日本人が英語を話せない理由 | 英語の単語 勉強法【VocaBoost(ボキャブースト)】

日本人が英語を話せない理由

英会話をいち早くマスターするための具体的な学習方法をお伝えする前に、まずは私たち日本人の多くはなぜ、英会話ができないのか、についてお話ししますね。あまり興味がないかもしれませんが、なんで英語が話せないのかを理解することは、英会話を早く上達させるために、非常に重要です。ぜひチェックして下さいね。

学校で習ったのは試験英語

私たち日本人は少なくとも

・中学校の3年間
・高校の3年間

と、合わせて6年間、英語を勉強して来てるよね。

最近では、小学校から英語を習うところも多くなって来ているし、大学でも英語を習った人もいると思うから、これ以上の方ももちろんいると思うけど、最低でも6年間英語を勉強して来ているの。

じゃあちょっと聞きたいんだけど、中学と高校で6年間も英語を勉強して来て、あなたは英会話ができるようになった?それとも、英語を話せるようにはならなかった?

たぶん、ほとんど全員と言って良いほど、英語は話せるようになっていないはず。もちろん、私も学校で英語を習って、話せるようになんてなっていないわ。

それは一体なんでだと思う?
実は答えは簡単なんだ。

中学や高校で習うのは、『英文法の基礎』を習うのが中心。現在形や過去形などの文法を習ったり、英単語を覚えたり、高校受験や大学受験のための受験英語を教えてもらったり、英語の話し方を教わったわけじゃないんだ。

単純に、高校受験や大学受験で合格するための、試験のための英語を習っただけなんだね。

だから、英語を話せるようにならなかったんだ。普通に考えて、受験のための英語を6年間も習っても、英会話ができないのは当たり前なんだよ。

英会話に文法は必要ない

英会話に文法は必要なのか、と悩んでいる方が多いので最初にお伝えしておくと、英会話に文法は必要ないですよ。

日本語だってそうです。
あなたは日本語を話す時に、文法のこと気にしていますか?気にしてませんよね。あなたが仲の良い友達と話している風景を思い浮かべると、一番分かりやすいと思います。

例えば私の場合はこんな感じです。

私「明日どこ行こっか??」
友達「富士山でも行っちゃう??」
私「行こう行こう♪」
友達「てか、車どうしよっか?」

正直、文法のことなんて全然考えていません。「主語は私で述語は・・・」なんてこと、気にしたことありませんし、考えたことすらありません。あなたもきっと同じですよね。

でも日本人の私たちには、何て言っているのか意味がわかります。英語もこれと一緒なんですよ。相手と会話をして、コミュニケーションを取るために、英会話に文法なんて必要ないの。意味が伝われば良いんです。

「英語が話せない」と思わずに、相手に伝えることが大事

きちんとした英語を話す人なんてそうそういない。
これは日本人でも同じことで、たまに若い子たちの話を聞いていると、

「はぁー、それちょーやばくない。」

みたいに、その子たちが言ったりすることがあるけど、これって日本語の文法的におかしいわよね。

「やばい」という単語の意味は本来、「危険な」という意味だから使い方も合っていないし。最近では、最高という意味でも使うけどね。

それはさておき、文法的におかしい文章でも、日本人の私たちには、何て言っているのか意味が分かるわよね。英語を話す時も、これで良いのよ。意味が伝われば良いの。

具体的に例を出してみようか。
例えばあなたは、牛乳を買いたいとします。でも牛乳の単語が分からない。こんな時、どうすれば良いと思う?

答えは簡単。牛乳を連想させる単語と、知っているフレーズ混ぜて言っていけば良いんだよ。

牛乳を連想させる単語と言うと、例えば、牛、牧場、牛から作られた、絞る、などなど連想させる言葉はたくさんあるよね。それで牛乳のことを、知っている『英会話フレーズ』と組み合わせて表現すれば良いんだよ。こんな感じで。

I wanna buy something that comes from cows.
We drink it every morning especially when we're young.
I've forgotten the word.
What is it?

どうかな?
こうやって言えば、「この人はきっと、牛乳を買いたいんだな。」って分かってくれるよね。

このように、例えその単語が分からないのだとしても、相手が連想することができるような言葉、そしてフレーズで表現すれば、相手に伝わるんだよ。文法も単語も、きちんと合っていようが、合っていなかろうがどっちでも良いんだ。相手に伝われば良い。

外国人の方で、片言の日本語を話している人ってたくさんいますよね?本当に片言しか話していないけど、日本人の私たちには相手が何を言っているかが理解できます。要するに、相手が理解してくれれば英会話は成り立つのね。

間違うことを恐れて、何も話さない日本人が非常に多いです。だから、日本人は無口だ、と言われているのかも知れません。内気になってはいけませんよ。間違うことは、いけないことではありません。むしろ成長するために必要なことですからね。

「失敗は成功のもと」という、有名な言葉があるけど、英会話もその通りよ。失敗、つまり間違いをすることで自分自身の英会話力不足を感じて、練習をするようになるの。上手く伝わらない場合は、どのようにすれば伝わるのかを考えて、上手く伝わるように工夫をするようになるわ。

間違いというのは、「自分では気がついていない、間違っている部分を指摘してくれる最高の成長の機会」だよ。

英会話ができるようになった人は例外なく、普通の人よりはるかに多くの英会話での間違いを経験しているはずだよ。逆に言えば、そのように間違いをしないで、英会話が早く成長することはないよ。

元々、完璧な英語を話す人口は少ないんだ。そんなこと気にして恐れる必要はないよ。話さなければ何も伝わらない。どんどん話さないと損だよ。

間違っていても良いんだ。良いんだ、完璧じゃなくて。大切なのは、コミュニケーションをとることだよ。『初心者からの独学英会話』も参考にしてね。

日本人と外国人の英語の大きな差

いきなりですが、問題です。

例えば、あなたとスイス人の2人が英語を習っているとします。2人とも英会話力は同じレベルで、同じ単語、同じフレーズ、同じ文法しか知らないとします。あなたとスイス人、一体、どちらの方が英語を話すことができるでしょうか?

「同じレベルだから同じじゃないの?」との声が聞こえてきそうだけど、答えはスイス人です。

それは一体なぜでしょうか?
答えは簡単で、多くの日本人は単語を知っているだけでは英語を話さないからなの。

完璧を求めようとするあまり、単語は分かるけど文法が分からないから話さない。フレーズは分かるけど、文法が分からないから話さない。文法は分かるけど、単語が分からないから話さない。がんばって話そうとする日本人はなかなかいないの。

逆にスイス人の場合は、知っている単語やフレーズだけでどんどん話すわ。関連がある単語を、知っているフレーズと組み合わせてどんどん話す。例えば色とか、長さ、重さ、きれいか汚いか、機械か植物か。

このような感じで、文法などお構いなしに、片言の単語とフレーズをどんどん使って会話をするの。知っているものだけを使って、表現できる言葉を巧みに使って話すのね。

もちろん、スイス人の全員が全員、このような感じ、というわけではないけど、私が今まで出会ったスイス人は、全員このような人よ。

これが日本人と外国人の大きな差なのね。同じレベルでも差が生まれてしまう。日本人はただ言葉に出して話さないだけなの。間違っていても良いから言葉に出すこと。これが重要よ。

過去も未来も表現できる

今の話を聞いて、「じゃあ、過去の話や未来の話をする時に文法はいらないの?」と思った人もいると思うから、そのことについてもお話しするね。

はっきり言うけど、過去の話や未来の話をする時に文法はいらないんだ。

例えば「I go to Tokyo yesterday.」と言ったとするよね。文法は過去形ではないけど、yesterdayと言っているから、「昨日東京に行ったんだ」と伝わるんだ。もしtomorrowだったら「明日東京に行くんだ」と伝わるね。これで良いんだ。

実際にこのように表現する外国人はたくさんいるから、文法を気にしないでいいんだよ。

少し言い方が悪いけど、私たち日本人はただ、学校の授業のせいで、気がつかない内に、文法を気にするようになってしまっただけなの。それは忘れていいわ。はじめはどんどん話す。話していけば、文法力なんて後からついてくるからね。

文法ではなく、単語やフレーズでどんどん伝えていく。英会話をいち早く上達させるために一番重要なことは、やっぱり実際に英語を話すことよ。これは覚えておいてね。

英会話のポイント

英会話のポイントついて少しお話しすると、英会話で何を言いたいのかを相手に伝えたい場合、5W1Hを言うことが重要になります。

ちなみに5W1Hとは、

<5W1H>
Who だれが
What 何を
When いつ
Where どこで
Why なぜ
How どのように

このことです。

この5W1Hをできるだけ含めて話すようにすれば、あなたが何を言いたいのかが相手に伝わりますよ。この部分の単語だけ伝えれば良いのです。

例えば、「Yesterday I went Tokyo.」これだけでも十分、「昨日東京に行った」と伝わります。最低限誰が、何をしたか、これらを言うことができれば話は伝わりますよ。

細かい文法は気にする必要はありません。話さないと何も始まらないですし、完璧な英語を話す人なんてそうそういないのですから。まずは英語を口に出すことが大切です。

正直な話、英語を口に出さなくても英語を覚えることはできるし、話すことができるようになるわ。『リスニングの勉強』をしているだけでも話すことができるようになるの。でもあくまで、話すことができるようになるだけよ。

分かりやすく言えば、「片言」ね。普段から英語を口に出していないのだから、絶対に流暢には話すことができないわ。口に出すということは筋肉の運動だから、今まであまり発音したことがない英語の発音ができるわけがないのね。

例えば、3歳くらいの小さい子供を思い浮かべてみて。
初めて言った言葉だとしても、その言葉を聞き取ることができるようになるのは早いよね。

でも、話すことはどうかな?

初めて聞いた言葉をいざ口に出そうとしても、はじめは上手く言うことができない場合がほとんどだよね。でもなんで上手く言うことができない子供が、だんだんと正確に言葉を口に出すことができるようになるのかというと、何度も何度も練習しているからだよ。

英語を覚えることもこれと同じ。どんどん声に出していこうね。英会話教材を探している人は『英会話教材比較ガイド』も参考にしてね。

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