間違えると責任を取らされる!?英語の「ごめんなさい」の注意点 | りす君のTOEICスコアアップ日和~人間界で悪戦苦闘中~

間違えると責任を取らされる!?英語の「ごめんなさい」の注意点

2014年09月17日
日本語と英語では、同じ意味のようで、ニュアンスが大きく違うことばがあるわ。例えば、「ごめんなさい」と「I’m sorry.」との「謝る」ときのニュアンスの違いは、注意しておかないと痛い目にあうポイントのひとつなの。なぜ、注意しておかないといけないのか、その理由を紹介するわ。

1.悪いことをしていないときの「すみません」は?

「すみません」は「ごめんなさい」と同じように、謝るときに使われる表現よ。でも、日本人は悪いことをしていなくても「すみません」という言葉を使うわ。 満員電車やエレベーターで通路をあけてもらいたい時、お店で少し離れたところにいる店員さんを呼ぶ時、前を歩いている人が落し物をしたので呼びとめたい時、など、いろいろな場合に「すみません」を使っているのではないかしら。 このように人を呼びとめるときの「すみません」は、英語では「Excuse me.」を使うわ。 他にも、咳やくしゃみをしたとき、レストランでフォークやナイフを落とした時、といったマナー違反をしてしまった時にも「Excuse me.」を使うの。 決して「I’m sorry.」とは言わないから、間違えないようにしてね。

2.なぜ、欧米人は謝らないのか?

交通事故が起こった時、仕事でトラブルになった時、欧米人はなかなか謝らない、という印象を持つ日本人は多いのではないかしら? 日本人は、「相手が怒っているのであれば、とりあえず謝っておこう」と言うことで「ごめんなさい」を使うことがあるけれど、海外では簡単に「I’m sorry.」と言ってはいけないの。なぜかしら? 実は、英語の「I’m sorry.」は、日本語の「ごめんなさい」より、ずっと謝罪の意味が強いからなの。「I’m sorry.」は「ごめんなさい、非は私の方にあるので、全ての責任は自分にあります。」というくらいの意味を含んでいるのよ。「ごめんなさい」は相手に非があった場合でも使うことがありますが、「I’m sorry.」はそのようなときには使えないの。 そのため、もし間違って「I’m sorry.」を使ってしまうと、裁判の際に不利になることもあるわ。アメリカでは自動車保険に入るときに、保険会社の人が「I’m sorry.」と言わないこと、と念を押すくらいなの。 したがって、人とぶつかったときも、「Excuse me.」が使われるわ。

3.見方を変えれば、日本人の方が失礼?

英語の「I’m sorry.」は心から自分に非があるときに使うわ。なので、日本語の「ごめんなさい」の感覚で「I’m sorry.」を使うと、日本人の方が失礼だと思われることもあるわよ。 例えば、ちょっと失敗してしまって、照れ笑いや苦笑いをしながら「I’m sorry.」と言うと、「笑いながら謝るとはふざけているのか、失礼なやつだ」と誠意が伝わらないの。 そもそも、悪いと思っていないのに、口先だけ「I’m sorry.」と言うのは、人を馬鹿にしている、というように捉えられてしまうのよ。 「I’m sorry.」を使う時は、ただ謝るだけではなく、何に対して過失があり謝っているのか、誰に責任があるのか、何を申し出ることができるのか、など、具体的な誠意を示すことが必要なの。 逆に海外で相手が「I’m sorry.」と言った時は、本当に心から謝ってくれているのだ、と捉えるようにしてね。 「ごめんなさい」と「I’m sorry.」日本語や英語に訳すだけでは、ニュアンスの違いに気づけないわ。そうなると、日本人は欧米人を「外国人は謝らない」と感じ、欧米人は日本人を「日本人は口先だけ」と、無用な誤解や不満を生んでしまうの。場合によっては、誤解や不満だけでなく、損害賠償を請求され、相手のほうが悪いのに責任を負わされてしまうかもしれないわ。 それぞれの言葉のニュアンスや、文化の違いを理解し、なぜそうなるのか理解した上で、「I’m sorry.」や「Excuse me.」などの言葉を使い分けるようにしてね。 英語の語源を知っておくと色々と役に立つわよ。この記事も参考にしてね。『役立つ語源
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